前言

宇宙是个大迷宫,人类是个万花筒,真是奥妙无穷,神秘莫测,那许许多多的难解之谜简直不可思议,使我们对自己的生命现象和生存环境简直捉摸不透。虽然今天的科学技术日新月异,达到了很高的程度,但对于那些无限的奥秘谜团还是难以圆满解答。

古今中外许许多多的科学先驱不断奋斗,一个个奥秘不断解开,并推进了科学技术的大发展,但又发现了许多新的奥秘现象,又不得不向新的问题发起挑战。这正如科学家达尔文所说:“我们认识自然界的固有规律越多,这种奇妙对于我们就更加不可思议。”科学技术不断发展,人类探索永无止境,解决旧问题,探索新领域,这就是人类一步一步发展的足迹。

银河系包含多少颗恒星?总数达2000—3000亿颗(宇宙谜团一)

银河系包含多少颗恒星?总数达2000—3000亿颗(宇宙谜团一)

为了激励广大读者认识和探索天下谜团,普及科学知识,我们根据中外的最新研究成果,特别编辑了本套《破译天下谜团》丛书。主要包括宇宙、飞碟、外星人、海洋、地球、野人、动物、植物、恐龙、名胜等存在的奥秘现象、未解之谜和科学探索诸内容,具有很强的系统性、科学性、前沿性和新奇性。

本套图书知识全面、内容精练、文章短小、语言简洁、深入浅出、通俗易懂、图文并茂、形象生动,非常适合读者阅读和收藏。其目的是使广大读者在兴味盎然地领略天下奥秘现象的同时,能够加深思考、启迪智慧、开阔视野、增加知识;能够正确了解和认识奥秘世界,焕发求知的欲望和探索的精神,激发热爱科学和探索奥秘的热情。

宇宙尽头在何方
在20世纪以前,人们认为大阳系几乎就是一切,不相信大阳系以外还存在其他星球。到1900年,人们又认为大阳系所属的银河系就是整个宇宙。至于银河系的大小,当时最大胆的估计是宽约2万光年(光年即光在一年中所走过的距离,约等于94605亿千米),其中包含大约20亿—30亿颗像大阳一样的恒星

1920年,天文学家哈洛·沙普利等人根据当时掌握的测量恒星距离的新方法,算出了银河的真实宽度是10万光年,其中包合的恒星总数达2000—3000亿颗。同20年前的看法相比,银河“扩大”了100倍,而且还断定这极度扩大了的银河,并不是全部宇宙。

与此同时,天文学家又发现宇宙是由许多个像银河系一样的星系集成的,每个星系大约由几十亿到几万亿颗星体组成。而且证明了宇宙是动态的,成群存在的星系彼此相互分离,它们之间的距离越来越大,好像宇宙也在不断扩大。
1929年,美国天文学家埃德温·P·哈勃等人设计出了确定星系距离的多种方法,证明即使是离我们比较近的星系(例如仙女星座系),距离我们也有230万光年。60年代,人们发现某些曾被认为是我们自己星系中的没有光泽的恒星,实际上离我们星系非常遥远,被人们称为“类星体”。这些“类星体”,最近的离我们也有10亿光年,远的则达120亿光年以上。
按照宇宙诞生之后就急速扩大的宇宙模型,可以计算出宇宙的年龄为130亿年。这就是说,从地球到宇宙“尽头”的距离,理论上应是130亿光年。
至干宇宙究竟有多大,它的“尽头”究竟在何处,也许将永远是个谜。

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