在过去的几年里,美国天体物理研究中心的科学家约翰·赫奇勒和玛格特·盖勒一直致力于宇宙的研究中。他们发现利用他们首创的三度空间图像可以推测宇宙建立在许多巨大空间的周围。这些空间看起来就像洗脸盆上的肥皂泡,而大大小小的星系就依附在“泡沫”上。有的“肥皂泡”相当大,直径达到15亿光年。

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但是,这些“肥皂泡”是怎样产生的?构成星系的物质是如何空出这么巨大的区域来的?诸如此类的问题,在科学界引起激烈争论。有人认为,是大爆炸将物质从空间中心推向四周,从而形成“泡状”。这种说法存在着很大问题,因为它无法解释物质怎么能跑完这么长的路程,形成这么巨大的空间。


最近,有人又发现了横跨天穹的一个狭长星系。这个星系长约5亿光年,宽约2亿光年,厚约1500光年。这是天文学家迄今为止发现的最庞大的宇宙结构。美国《科学》杂志详细报道了这一发现,并将其命名为“长城”。
这道肉眼看不见的是曲线形的“长城”,离地球大约2亿~3亿光年。由于距离遥远,它在一般的天文摄影照片上显示不出来。
这条“长城”的发现使人们了解到宇宙中最大的发光结构不是银河系中的超星系团。与此同时又给人们一些启示:在太空中会不会还有更大的天体等待着人们去发现呢?

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